地球是球体,为什么人不会倒过来?
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发表时间:2017-07-10 11:21来源:宇宙指南

如果第一次告诉孩子地球是个圆球,往往会使他们感到困惑。他们会问这样一个问题:居住在地球另一端的人们(比如说澳大利亚,而你是住在美国)不是得头朝下,两脚朝天地走路了吗?为什么他们不会随地球一起倒过来呢?这与你试图要在天花板上行走,必然会摔下来的道理一样。


有时情况会更糟一些。假如你是居住在地球的最顶端(既然整个地球球面都很舒缓地弯曲向下)。只有当你纹丝不动地站在原处才是最安全的。一旦你向前开始移动,无论朝哪个方向,你的身体都会产生倾斜。走得越远,倾斜得越厉害,渐渐地,再也站不住了,你就只能从地球上倒栽下去。如果这是真的,所有的海洋在很久以前,就会从地球上倾倒出去,并且空气也是如此。于是,我们会得到一个似乎合情理的结论,那就是:人类不可能居住在地球这样一个球状物体上,即地球不可能是个球体!


可是,地球确实是个球体。我们的认识有问题,而这个问题是由我们所说的“倒下”这个词的含意引出来的。当我们竖直地站着,而要标出将要摔倒的方向时,那这个方向就一定是朝向我们的脚。当我们这样做的时候,这个方向总是指向地心,它大约在我们脚下 6350 公里远的地方。如果摔倒的方向永远是指向地心,那么无论你在地面上的什么位置,当你竖直站立的时候,你的脚心总是指向地心的。那些澳大利亚人也是竖直地站立,脚心也同样是指向地心,对他们来说,倒下的方向也是他们脚的方向,同我们没有区别。


同一切事物一样,我们接受向下的吸引力。“重力”就是指人或地球表面的一切物体被拉向地心的牵引力,它与所处的位置无关。由于当我们周游地球时并没有感觉到地球是有弧度的,它的表面看上去几乎是水平的,而且当我们竖直站立时,“倒下去”的方向又总是朝着脚的方向,于是乎地球更像是一个平面,它上面的任何物体都不会“倒”过来。因此,这也就是为什么人们花了这么长的时间才得出它是“球形”的这个结论的另一个原因。亚里士多德是第一个阐明地球上一切物体都被地心的牵引力所吸引的人,他称这种吸引力为“重力”。


假设你身边有许多各种形状的物体,它们彼此之间被紧紧地拉在一起,这样所有的物体就都要尽可能地靠近。当用压力最大限度地去压缩它们,直到压缩到不能再压缩为止,这时,它们就会形成一个球体。除了球体以外,没有任何一个形状能将自身的所有部件尽可能地组合在一起,这就是为什么地球能将它上面的一切物体吸引到中心的原因,即因为地球是个球体!


文章分类: 地球科普
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