谁是汽船的发明人

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发表时间:2016-03-17 21:19作者:船舶科技

   1807年8月17日,罗伯特·富尔顿(1765~1815年)制造的蒸汽船克拉蒙特号航行在纽约港外。在长40.5米的船体的两侧,有两个轮子迅速地划着水,从烟囱里冒出浓浓的黑烟,以每小时8公里的速度溯赫德森河而上。站在岸上的数千名观众大为吃惊,呆呆地看着。其中,也有直到前一天还认为富尔顿是发了疯的人。


   克拉蒙特号用了32个小时,抵达了距纽约240公里的上游的奥尔巴尼。这次试航的成功,使人们深深地认识到,汽船的力量是巨大的。从而揭开了汽船时代的序幕。


   许多人认为,克拉蒙特号是世界上第一艘汽船,因而相信,建造这艘船的富尔顿是汽船的发明人。然而,这是错误的。在1807年以前,建造以蒸汽为动力的船舶,并使之在水上航行的人,英、法、美三国加起来有近10人。


   克拉蒙特号只不过是集先驱者经验的大成,因此,船体大,性能好。同先驱者们的工作还没有为世人所承认的时代相比,到克拉蒙特号出现时,经济已很繁荣,人们易于认识汽船的优越性。再加上富尔顿的出色的宣传,因此取得了那样大的成功。


   那么,汽船的真正发明人是谁呢?这是一个难以解答的问题,至今还没有定论。但是,可能性最大的恐怕是美国的约翰·菲奇(1743~1798年)。


   菲奇没有受过学校教育,曾当过钟表匠和测量员,在各地流浪,以后,他在特拉华河边的沃辛斯塔定居下来,开始研究汽船。他费尽心血,于1787年夏天建成了一艘独木舟式的靠划水前进的船只。这艘船的两侧前后各装有三只一组的长桨,用蒸汽机使它交替划动。


   菲奇又经过反复改良,建造了新的大型汽船,并征集了投资者,在特拉华河上开辟了定期航线。1790年夏天,这艘船往返于费城和巴林顿之间,载运了相当多的乘客。它比克拉蒙特号取得成功早17年,船的速度平均每小时12公里,比克拉蒙特号快。但是,这条定期航线后来因出现很大的赤字而停航,投资者对汽船的前景感到绝望,撤回了资金。菲奇在贫困中虽然仍在继续研究,但无成果,最后服安眠药自杀了。


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文章分类: 汽船故事
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